Hem heretat les al·lèrgies dels nostres avantpassats, els neandertals

Posted in Salud
at 2016.07.01
With 0 Comments

Segons els últims estudis, tenim un 10% de gens neandertals. Així, en principi, no sembla massa. Però, ara estem començant a descobrir a poc a poc com ens influeix aquest “petit” percentatge.

I és que segons els resultats d’una nova investigació realitzada per membres de l’Institut d’Antropologia Evolutiva Max Planck, a Leipzig, Alemanya, hem heretat dels nostres avantpassats neandertals la propensió a patir al·lèrgies.

Pot semblar que és un mal llegat, però també té el seu costat bo ja que, al mateix temps, ens serveix per augmentar la nostra capacitat d’evitar infeccions, així que, curar una alergia avui en dia no es cap problema per al nostre organisme.

Gens dels neandertals

Quan els humans moderns es van trobar amb els neandertals a Europa i les dues espècies es van barrejar fa molts milers d’anys, l’intercanvi va servir perquè els humans adquiriésemos unes variacions genètiques que ens van fer més resistents a les infeccions.

Però, com ja hem dit, també va fer que alguns individus es tornessin més propensos a patir al·lèrgies.

Neandertals i alergies

“Hem descobert que l’encreuament sexual entre les dues espècies ha influït en tres dels gens vinculats a la immunitat del nostre actual genoma”, va assenyalar Janet Kelso, una de les responsables de la investigació. “Això demostra la importància dels anomenats esdeveniments introgresivos (el moviment de gens entre espècies) en l’evolució del sistema immunològic de l’ésser humà”.

Quintana-Murci i els seus col·legues es van disposar a explorar l’evolució del sistema immune en el temps i van confiar en enormes quantitats de dades disponibles de persones d’avui dia des del Projecte 1000 Genomes, juntament amb les seqüències del genoma d’homínids antics.

L’equip de Quintana-Murci es va centrar en una llista de 1.500 gens coneguts per tenir un paper en el sistema immune innat.

Després, aquests investigadors van examinar els patrons de variació genètica i canvi evolutiu en aquelles regions en relació amb la resta del genoma a un nivell de detall sense precedents.

Finalment, es va estimar el temps dels canvis en la immunitat innata i la mesura en què s’havia passat la variació en els gens des dels neandertals.